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清明这个日子,在我国含有双层意思:它既是一个物候节气,又是我国传统习俗中很重要的一个节日。说它是一个物候节气,那是因为它是我国农历二十四个节气中的第五个节气,表示天清地明的意思。《岁时百问》解释清明的取名缘由:“万物生长此时,皆清洁而明净,故谓之曰清明。”清明作为一个物候节气,在周代就已经有了。而清明作为一个传统的民俗节日与节气却有所不同。节气是我国物候变化、时令顺序的标志,而节日则包含一定的风俗活动和特定的纪念内容。
  古时有“未到清明先禁火”的说法。为什么清明以前要禁火呢?这要从寒食节说起:寒食节起源于春秋时期,据民间传说是为了纪念晋国贤臣介子推而设立的纪念性节日。晋国公子重耳,为躲避后母骊姬的陷害,在介子推等人的帮助下,流亡在外达19年之久。在流亡期间,重耳受尽了屈辱。原来跟着他一道出奔的臣子,有的吃不起苦头,认为前途渺茫,陆陆续续地各奔前程去了,只剩下几个忠心耿耿的,不顾危难艰苦一直追随着他。一次路过卫国,饥饿难忍的重耳晕倒在地。介子推竟暗地里割下自己大腿上的肉煮给公子吃,重耳十分感动。后来重耳回国当了晋国的国君,这就是晋文公。许多曾经随从他流亡的臣子纷纷表功求赏,唯独介子推避而不见,而且还和他的母亲一起隐居在山西绵山。晋文公亲自上山寻找,介子推还是不肯露面。晋文公知道介子推是个孝子,便下令放火烧山,以为介子推为了母亲的安全,总该下山了吧。哪里知道介子推就是不肯下山受封,大火之后,人们发现母子二人背靠一棵大柳树已被烧焦。人们还发现介子推的脊梁堵着个柳树树洞,洞里有片衣襟,上面题了一首血诗:
  割肉奉君尽丹心,但愿主公常清明。
  柳下做鬼终不见,强似伴君做谏臣。
  倘若主公心有我,忆我之时常自省。
  臣在九泉心无愧,勤政清明复清明。
  晋文公看罢血书,十分悲痛,便将血书藏入袖中,然后将介子推母子的尸体分别安葬在那棵烧焦的柳树下,还命令将绵山改为介山,在山上建立祠堂祭祀。他还下令把放火烧山这一天定为寒食节,每年这一天禁燃烟火,只吃冷食,以示悼念。介子推去世周年时,晋文公率领群臣,素服徒步登山祭奠。走到坟前,只见那棵烧焦的柳树竟复活了,萌发了许多嫩绿的新枝,千万条绿枝,随风飞舞。晋文公注视着复活的老柳树,便像看见了介子推一样,郑重其事地折下一根柳枝,编成一个圈儿戴在头上,同去的臣子也都纷纷跟着这样做。晋文公把复活的老柳树命名为“清明柳”,又把这一天定为清明节。
  本来寒食节是在清明节前两天,有些地方是在清明节前一天。后来寒食节的许多习俗已逐渐为清明节所代替,于是民俗中就只有清明节了。

(本文节选自《中华万年历》

 

 

 

 

 

《中华万年历》
作者:董易奇
中国工人出版社
 

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